Hematocrito

¿Tiene esta prueba otros nombres?

HCT, volumen de células empaquetadas, PCV.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide qué cantidad de su sangre está compuesta por glóbulos rojos.

La sangre normal contiene glóbulos blancos, glóbulos rojos, plaquetas y la parte líquida denominada plasma. La palabra hematocrito significa separar. En esta prueba, sus glóbulos rojos se separan del resto de su sangre para que puedan medirse.

Su nivel de hematocrito (HCT) muestra si usted tiene una cantidad normal de glóbulos rojos, demasiados o muy pocos. Para medir su nivel de HCT, se hace girar su muestra de sangre a gran velocidad para separar los glóbulos rojos.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite este análisis de sangre como parte de sus análisis de sangre de rutina. También puede necesitar que midan su nivel de hematocrito antes de realizarse una cirugía o si su médico sospecha que tiene un trastorno de los glóbulos rojos. Tener demasiados glóbulos rojos o la sangre espesa se denomina policitemia. Tener muy pocos glóbulos rojos o la sangre diluida se denomina anemia.

La policitemia puede causar:

  • Ataque al corazón

  • Ataque cerebral

  • Dolor de cabeza

  • Visión borrosa

  • Mareo

La anemia puede ser causada por una pérdida de sangre, disminución de los glóbulos rojos que produce su cuerpo o mayor destrucción de los glóbulos rojos. Los síntomas pueden incluir:

  • Falta de aire (dificultad para respirar)

  • Mareo

  • Dolor de cabeza

  • Resfriado, piel pálida

  • Dolor de pecho

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés), un análisis de sangre que cuenta todos los diferentes tipos de células que hay en su sangre.

Es posible que su médico también le pida una prueba que mide su nivel de hemoglobina, para averiguar cuánto oxígeno transportan sus glóbulos rojos.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en porcentajes. Los valores normales de hematocrito son diferentes para los hombres, las mujeres y los niños. Los valores normales son:

  • Del 36% al 48% para las mujeres

  • Del 42% al 52% para los hombres

  • Del 30% al 44% para los niños, según su edad

Si su nivel de HCT es alto, puede significar que su cuerpo está produciendo demasiados glóbulos rojos. Su nivel de HCT también puede ser alto si su nivel de plasma es demasiado bajo. Esto puede suceder cuando usted está deshidratado o en un estado de choque.

Si su nivel de HCT es bajo, significa que es posible que tenga:

  • Anemia

  • Tipos de cáncer de glóbulos blancos, como la leucemia

  • Enfermedad crónica

  • Sangrado

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Vivir a grandes alturas puede hacer que su nivel de HCT sea más alto que lo normal. Estar embarazada o tener más de 60 años pueden hacer que su nivel de HCT sea más bajo que lo normal.

Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Sohrabi, Farrokh, MD
Revisor médico: Stump-Sutliff, Kim, RN, MSN, AOCNS
Última revisión: 6/18/2012
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